22+ quotes from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World by Eduardo Galeano

Quotes from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World

Eduardo Galeano ·  368 pages

Rating: (2K votes)


“Si Eva hubiera escrito el Génesis, ¿cómo sería la primera noche de amor
del género humano? Eva hubiera empezado por aclarar que ella no nació de
ninguna costilla, ni conoció a ninguna serpiente, ni ofreció manzanas a nadie,
y que Dios nunca le dijo que parirás con dolor y tu marido te dominará. Que
todas esas historias son puras mentiras que Adán contó a la prensa.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“Human rights pale beside the rights of machines. In more and more cities, especially in the great metropolises of the South, people have been banned. Automobiles usurp human space, poison the air, and frequently murder the interlopers who invade their conquered territory -and no one lifts a finger to stop them. Is there a difference between violence that kills by car and that which kills by knife or bullet?" (p.231)”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“En alguna pared de Río de Janeiro, otra mano escribió: “Si los hombres parieran, el aborto sería legal”.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“El olvido, dice el poder, es el precio de la paz, mientras nos impone una paz fundada en la aceptación de la injusticia como normalidad cotidiana. Nos han acostumbrado al desprecio de la vida y a la prohibición de recordar. Los medios de comunicación y los centros de educación no suelen contribuir mucho, que digamos, a la integración de la realidad y su memoria. Cada hecho está divorciado de los demás hechos, divorciado de su propio pasado y divorciado del pasado de los demás. La cultura de consumo, cultura del desvínculo, nos adiestra para creer que las cosas ocurren porque sí. Incapaz de reconocer sus orígenes, el tiempo presente proyecta el futuro como su propia repetición, mañana es otro nombre de hoy: la organización desigual del mundo, que humilla a la condición humana, pertenece al orden eterno, y la injusticia es una fatalidad que estamos obligados a aceptar o aceptar.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“¿La historia se repite? ¿O se repite sólo como penitencia de quienes son incapaces de escucharla? No hay historia muda. Por mucho que la quemen, por mucho que la rompan, por mucho que la mientan, la historia humana se niega a callarse la boca. El tiempo que fue sigue latiendo, vivo, dentro del tiempo que es, aunque el tiempo que es no lo quiera o no lo sepa. El derecho de recordar no figura entre los derechos humanos consagrados por las Naciones Unidas, pero hoy es más que nunca necesario reivindicarlo y ponerlo en práctica: no para repetir el pasado, sino para evitar que se repita; no para que los vivos seamos ventrílocuos de los muertos, sino para que seamos capaces de hablar con voces no condenadas al eco perpetuo de la estupidez y la desgracia. Cuando está de veras viva, la memoria no contempla la historia, sino que invita a hacerla. Más que en los museos, donde la pobre se aburre, la memoria está en el aire que respiramos; y ella, desde el aire, nos respira.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“Si se prohíbe la coca por el mal uso que se hace de ella, ¿por qué no se prohíbe también la televisión?”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“Ya casi no se escucha, afortunadamente, aquello de que la historia es infalible. A esta altura, bien sabemos que la historia se equivoca, se distrae, se duerme, se pierde. Nosotros la hacemos, y ella se nos parece. Pero ella es también, como nosotros, imprevisible. Con la historia humana ocurre lo mismo que ocurre con el fútbol: lo mejor que tiene es la capacidad de sorpresa. Contra todo pronóstico, contra toda evidencia, el chiquito pega a veces tremendo baile al grandote invencible.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“El demonio dispone de un amplio guardarropa y no solo viste de rojo.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“Until a few years ago, a man who had no debts was considered virtuous, honest, and hardworking. Today, he’s an extraterrestrial. Whoever does not owe, does not exist. I owe, therefore I am. Whoever is not credit-worthy deserves neither name nor face. The credit card is proof of the right to exist; debt, something even those who have nothing have. Every single person or country that belongs to this world has at least one foot caught in this trap.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“Fear of living, fear of falling, fear of losing your job, your car, your home, your possessions, fear of never having what you ought to have in order to be. In the widespread clamor for public security, imperiled by lurking criminal monsters, the members of the middle class shout loudest. They defend order as if they owned it, even though they’re only tenants overwhelmed by high rents and the threat of eviction.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“U.S. Public Health Service statistics show that eight out of ten drug users are white, but of those in jail for drugs only one in ten is white. Several uprisings in federal prisons labeled “racial riots” by the media have been protests against unjust sentencing policies. Crack addicts are punished a hundred times more severely than cocaine users. Literally one hundred times: according to federal law, a gram of crack is equivalent to one hundred grams of cocaine. Practically everyone imprisoned for crack is black.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“Cuando el gobierno de Francia decidió, en mayo del 98, reducir la semana laboral de 39 a 35 horas, dando así una elemental lección de cordura, la medida desató clamores de protesta entre empresarios, políticos y tecnócratas. En Suiza, que no tiene problemas de desempleo, me tocó asistir, hace algún tiempo, a un acontecimiento que me dejó turulato. Un plebiscito propuso trabajar menos horas sin disminuir los salarios, y los suizos votaron en contra. Recuerdo que no lo entendí, confieso que sigo sin entenderlo todavía. El trabajo es una obligación universal desde que Dios condenó a Adán a ganarse el pan con el sudor de su frente, pero no hay por qué tomarse tan a pecho la voluntad divina. Sospecho que este fervor laboral tiene mucho que ver con el terror al desempleo, aunque en el caso de Suiza el desempleo sea una amenaza borrosa y lejana, y con el pánico al tiempo libre. Ser es ser útil, para ser hay que ser vendible. El tiempo que no se traduce en dinero, tiempo libre, tiempo de vida vivida por el placer de vivir y no por el deber de producir, genera miedo. Al fin y al cabo, eso nada tiene de nuevo. El miedo ha sido siempre, junto con la codicia, uno de los dos motores más activos del sistema que otrora se llamaba capitalismo.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“O poder corta e torna a cortar a erva daninha, mas não pode atacar a raiz sem atentar contra sua própria vida. Condena-se o criminoso, não a máquina que o fabrica, como se condena o viciado e não o modo de vida que cria a necessidade do consolo químico ou da sua ilusão de fuga. E assim se exime de responsabilidade uma ordem social que lança cada vez mais gente às ruas e às prisões, e que gera cada vez mais desesperança e desespero. A lei é como uma teia de aranha, feita para aprisionar moscas e outros insetos pequeninos e não os bichos grandes, como concluiu Daniel Drew. E já faz um século que José Hernández, o poeta, comparou a lei com uma faca, que jamais fere quem a maneja.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“Para explicar o êxito de seus negócios, John Rockefeller costumava dizer que a natureza recompensa os mais aptos e castiga os inúteis. Mais de um século depois, muitos donos do mundo continuam acreditando que Charles Darwin escreveu seus livros para lhes prenunciar a glória.

Sobrevivência dos mais aptos? A aptidão mais útil para abrir caminho e sobreviver, o killing instinct, o instinto assassino, é uma virtude humana quando serve para que as grandes empresas façam a digestão das pequenas empresas e para que os países fortes devorem os países fracos, mas é prova de bestialidade quando um pobre-diabo sem trabalho sai a buscar comida com uma faca na mão.

Os enfermos da patologia antissocial, loucura e perigo de que cada pobre é portador, inspiram-se nos modelos de boa saúde do êxito social. O ladrão de pátio aprende o que sabe elevando o olhar rasteiro aos cumes: estuda o exemplo dos vitoriosos e, mal ou bem, faz o que pode para lhes copiar os méritos. Mas “os fodidos sempre serão fodidos”, como costumava dizer Dom Emílio Azcárraga, que foi amo e senhor da televisão mexicana.

As possibilidades de que um banqueiro que depena um banco desfrute em paz o produto de seus golpes são diretamente proporcionais às possibilidades de que um ladrão que rouba um banco vá para a prisão ou para o cemitério.

Quando um delinquente mata por dívida não paga, a execução se chama ajuste de contas; e se chama plano de ajuste a execução de um país endividado, quando a tecnocracia internacional resolve liquidá-lo. A corja financeira sequestra os países e os arrasa se não pagam o resgate.
Comparado com ela, qualquer bandidão é mais inofensivo do que Drácula à luz do sol. A economia mundial é a mais eficiente expressão do crime organizado.

Os organismos internacionais que controlam a moeda, o comércio e o crédito praticam o terrorismo contra os países pobres e contra os pobres de todos os países, com uma frieza profissional e uma impunidade que humilham o melhor dos lança-bombas.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“Negro ladrão, índio ladrão: a tradição do equívoco manda que os ladrões sejam os mais roubados.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“Caminhar é um perigo e respirar é uma façanha nas grandes cidades do mundo ao avesso. Quem não é prisioneiro da necessidade é prisioneiro do medo: uns não dormem por causa da ânsia de ter o que não têm, outros não dormem por causa do pânico de perder o que têm.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“En un mundo que prefiere la seguridad a la justicia, hay cada vez más gente que aplaude el sacrificio de la justicia en los altares de la seguridad. En las calles de las ciudades, se celebran las ceremonias. Cada vez que un delincuente cae acribillado, la sociedad siente alivio ante la enfermedad que la acosa. La muerte de cada malviviente surte efectos farmacéuticos sobre los bienvivientes. La palabra farmacia viene de phármakos, que era el nombre que daban los griegos a las víctimas humanas de los sacrificios ofrendados a los dioses en tiempos de crisis.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“El desempleo multiplica la delincuencia, y los salarios humillantes la estimulan. Nunca tuvo tanta actualidad el viejo proverbio que enseña: El vivo vive del bobo, y el bobo de su trabajo. En cambio, ya nadie dice, porque nadie lo creería, aquello de trabaja y prosperarás.

El derecho laboral se está reduciendo al derecho de trabajar por lo que quieran pagarte y en las condiciones que quieran imponerte. El trabajo es el vicio más inútil. No hay en el mundo mercancía más barata que la mano de obra. Mientras caen los salarios y aumentan los horarios, el mercado laboral vomita gente. Tómelo o déjelo, que la cola es larga.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“El miedo al desempleo permite que impunemente se burlen los derechos laborales. La jornada máxima de ocho horas ya no pertenece al orden jurídico, sino al campo literario, donde brilla entre otras obras de la poesía surrealista; y ya son reliquias, dignas de ser exhibidas en los museos de arqueología, los aportes patronales a la jubilación obrera, la asistencia médica, el seguro contra accidentes de trabajo, el salario vacacional, el aguinaldo y las asignaciones familiares. Los derechos laborales, legalmente consagrados con valor universal, habían sido, en otros tiempos, frutos de otros miedos: el miedo a las huelgas obreras y el miedo a la amenaza de la revolución social, que tan al acecho parecía. Pero aquel poder asustado, el poder de ayer, es el poder que hoy por hoy asusta, para ser obedecido. Y así se rifan, en un ratito, las conquistas obreras que habían costado dos siglos.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“Con los países pobres ocurre lo mismo que ocurre con los pobres de cada país: los medios masivos de comunicación sólo se dignan echarles una ojeada cuando ofrecen alguna desgracia espectacular que puede tener éxito en el mercado. ¿Cuántas personas deben ser destripadas por guerra o terremoto, o ahogadas por inundación, para que algunos países sean noticia y aparezcan por una vez en el mapa del mundo? ¿Cuántos espantos debe acumular un muerto de hambre para que las cámaras lo enfoquen por una vez en la vida? El mundo tiende a convertirse en el escenario de un gigantesco reality show. Los pobres, los desaparecidos de siempre, sólo aparecen en la tele como objeto de burla de la cámara oculta o como actores de sus propias truculencias. El desconocido necesita ser reconocido, el invisible quiere hacerse visible, busca raíz el desarraigado. Lo que no existe en la televisión, ¿existe en la realidad? Sueña el paria con la gloria de la pantalla chica, donde cualquier espantapájaros se transfigura en galán irresistible. Con tal de entrar en el olimpo donde los teledioses moran, algún infeliz ha sido capaz de pegarse un tiro ante las cámaras de un programa de entretenimientos. Últimamente, la llamada telebasura está teniendo, en unos cuantos países de América latina, tanto o más éxito que las telenovelas: la niña violada llora ante el periodista que la interroga como si la violara otra vez; este monstruo es el nuevo hombre elefante, miren, señoras y señores, no se pierdan este fenómeno increíble: la mujer barbuda busca novio; un señor gordo dice estar embarazado. Hace treinta y poco años, en Brasil, ya los concursos del horror convocaban multitudes de candidatos y ganaban enormes teleaudiencias: ¿Quién es el enano más bajito del país? ¿Quién es el narigón de nariz más larga, que la ducha no le moja los pies? ¿Quién es el desgraciado más desgraciado de todos? En los concursos de desgraciados, desfilaba por los estudios la corte de los milagros: la niña sin orejas, comidas por las ratas; el débil mental que había pasado treinta años encadenado a la pata de una cama; la mujer que era hija, cuñada, suegra y esposa del marido borracho que la había dejado inválida. Y cada desgraciado tenía su hinchada, que desde la platea gritaba, a coro:

-¡Ya ganó! ¡Ya ganó!”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“The machinery of compulsory equalization works against the finest trait of the human species, the fact that we recognize ourselves in our differences and build links based on them. The best of the world lies in the many worlds the world contains, the different melodies of life, their pains and strains: the thousand and one ways of living and speaking, thinking and creating, eating, working, dancing, playing, loving, suffering, and celebrating that we have discovered over so many thousands of years. Equalization, which makes us all goofy and all the same, can’t be measured. No computer could count the crimes that the pop culture business commits each day against the human rainbow and the human right to identity. But its devastating progress is mind-boggling. Time is emptied of history, and space no longer acknowledges the astonishing diversity of its parts. Through the mass media the owners of the world inform us all of our obligation to look at ourselves in a single mirror.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


“Los pobres ocupan también, casi siempre, el primer plano de la crónica policial. Cualquier sospechoso pobre puede ser impunemente filmado y fotografiado y escrachado cuando la policía lo detiene, y así la tele y los diarios dictan sentencias antes de que se le abra un proceso. Los medios de comunicación condenan de antemano, y sin apelación, a los pobres peligrosos, como de antemano condenan a los países peligrosos.”
― Eduardo Galeano, quote from Upside Down: A Primer for the Looking-Glass World


About the author

Eduardo Galeano
Born place: in Montevideo, Uruguay
Born date September 3, 1940
See more on GoodReads

Popular quotes

“Nobody deserves to go to the World Series more than the Chicago Cubs. But they can't go because that would spoil their custom of never going. It is an irreconcilable paradox.”
― Bill Bryson, quote from I'm a Stranger Here Myself: Notes on Returning to America after Twenty Years Away


“When Reinhold Messner returned from the first solo climb of Everest, he was severely dehydrated, and utterly exhausted; he fell down most of the last part of the descent, and collapsed on the Rongbuk glacier, and he was crawling over it on hands and knees when the woman who was his entire support team reached him; and he looked up at her out of a delirium, and said, “Where are all my friends?”
― Kim Stanley Robinson, quote from Red Mars


“الفرد في كل نشاط تلقائي يعانق العالم. فلا تظل نفسه الفردية لم تُقضَ فحسب, بل هي تصبح اكثر قوة واشد صلابة. فالنفس تكون قوية بقدر ما تكون نشطة. لا يوجد اية قوة اصيلة في التملك كتملك, لا في الملكية المادية ولا في الصفات الذهنية مثل الانفعالات او الافكار. كما انه لا يوجد ايضا قوة في استخدام واستغلال الموضوعات, ان ما نستخدمه ليس ملكنا بكل بساطة لاننا نستخدمه. ان ما هو ملكنا هو فقط الذي نرتبط به بنشاطنا الخلاق سواء كان هذا شخصا او موضوعا غير حي. ان تلك الصفات الناجمة عن نشاطنا التلقائي هي وحدها التي تعطي قوة للنفس ومن ثم تكوّن اساس التكامل. والعجز عن السلوك تلقائيا والتعبير عما يشعر به المرء ويفكر فيه بأصالة والضرورة الناجمة لتقديم نفس زائفة للآخرين وللانسان هي كلها جذر الشعور بالدونية والضعف. وسواء كنا ندري هذا ام لا, فلا شيء يدعونا الى الخجل اكثر من الا نكون انفسنا, ولا يوجد شيء يمكن ان يعطينا فخارا وسعادة اكثر من التفكير والشعور والقول بما هو نحن.”
― Erich Fromm, quote from Escape from Freedom


“Never disturb a man when he’s eating at the Y.”
― K. Bromberg, quote from Crashed


“The happiness of love is in action; its test is what one is willing to do for others.”
― Lew Wallace, quote from Ben-Hur: A Tale of the Christ


Interesting books

The Icarus Girl
(3.2K)
The Icarus Girl
by Helen Oyeyemi
It Gets Worse: A Collection of Essays
(4.7K)
It Gets Worse: A Col...
by Shane Dawson
The Dark Secret
(7.3K)
The Dark Secret
by Tui T. Sutherland
The Age of Reason
(6.8K)
The Age of Reason
by Thomas Paine
The Captive Maiden
(6.5K)
The Captive Maiden
by Melanie Dickerson
The Shepherd's Crown
(16.3K)
The Shepherd's Crown
by Terry Pratchett

About BookQuoters

BookQuoters is a community of passionate readers who enjoy sharing the most meaningful, memorable and interesting quotes from great books. As the world communicates more and more via texts, memes and sound bytes, short but profound quotes from books have become more relevant and important. For some of us a quote becomes a mantra, a goal or a philosophy by which we live. For all of us, quotes are a great way to remember a book and to carry with us the author’s best ideas.

We thoughtfully gather quotes from our favorite books, both classic and current, and choose the ones that are most thought-provoking. Each quote represents a book that is interesting, well written and has potential to enhance the reader’s life. We also accept submissions from our visitors and will select the quotes we feel are most appealing to the BookQuoters community.

Founded in 2018, BookQuoters has quickly become a large and vibrant community of people who share an affinity for books. Books are seen by some as a throwback to a previous world; conversely, gleaning the main ideas of a book via a quote or a quick summary is typical of the Information Age but is a habit disdained by some diehard readers. We feel that we have the best of both worlds at BookQuoters; we read books cover-to-cover but offer you some of the highlights. We hope you’ll join us.